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La ruminazione contribuisce ai sintomi depressivi nei bambini sensibili

19th October 2021 - By Dott.ssa Francesca Lionetti

Sull’autore/autrice

Francesca Lionetti è psicologa dello sviluppo e ricercatrice con esperienza in genitorialità, attaccamento, sviluppo socio-emotivo e sensibilità ambientale.

Ha contribuito allo sviluppo e alla convalida delle misure di sensibilità per l’infanzia, ed è coinvolta nell’indagine longitudinale su come la sensibilità si sviluppa e interagisce con l’ambiente.

Riassunto

In uno studio che segue bambini da 3 a 12 anni, abbiamo scoperto che la combinazione di alta sensibilità e genitorialità permissiva aumenta il rischio di sviluppo di sintomi interiorizzanti. I bambini sensibili che sperimentano livelli più elevati di genitorialità permissiva precoce hanno maggiori probabilità di sviluppare strategie di coping ruminative e di conseguenza sintomi depressivi.

Il rischio di depressione nei bambini sensibili

La depressione e l’ansia sono comuni nei giovani e sono aumentate nell’ultimo decennio [1,2,3]. Questi problemi psicologici, noti anche come sintomi interiorizzanti, tendono ad emergere durante l’infanzia e sono relativamente stabili per tutta la vita [4]. Quindi, una migliore comprensione di ciò che contribuisce allo sviluppo di tali problemi è cruciale.

Data la tipica correlazione tra sensibilità ambientale e affetto negativo o nevroticismo [5], un gruppo di bambini che potrebbe essere ad aumentato rischio di sviluppo di sintomi interiorizzanti, come sentirsi tristi o essere ritirati, sono bambini altamente sensibili.

Tuttavia, le ragioni che spiegano perché e come una maggiore sensibilità aumenta il rischio per lo sviluppo di sintomi interiorizzanti rimangono inesplorate.

Un fattore chiave nell’insorgenza dei sintomi interiorizzanti, e in particolare della depressione [7], è la ruminazione, definita come la tendenza a riflettere ripetutamente sugli stessi pensieri negativi [6]. Quindi, la ruminazione può essere una ragione importante per i livelli più elevati di problemi di interiorizzazione in individui altamente sensibili.

La nostra ipotesi

L’ipotesi che abbiamo indagato nel nostro studio [8] è che la tendenza dei bambini altamente sensibili a elaborare le informazioni più profondamente può portare a modelli cognitivi negativi, come la ruminazione, ma solo se l’ambiente in cui i bambini sono cresciuti non è stato in grado di promuovere lo sviluppo di strategie positive per affrontare i pensieri negativi.

Scopo e metodi di studio

In un campione comunitario di 196 famiglie dello Stony Brook Temperament Study negli Stati Uniti abbiamo studiato l’interazione tra stili genitoriali e sensibilità nella previsione dei sintomi della ruminazione e della depressione.

Informati da precedenti risultati sull’effetto degli stili genitoriali sull’interiorizzazione dei sintomi [9], abbiamo ipotizzato che i sintomi interiorizzanti dei bambini sensibili sarebbero stati particolarmente fortemente previsti da stili permissivi piuttosto che da altri stili genitoriali.

Questo perché la tendenza dei bambini sensibili a elaborare le informazioni più profondamente, può comportare difficoltà a controllare l’elaborazione di pensieri e sentimenti negativi quando mancano di struttura e strategie disciplinari positive come nel caso di uno stile genitoriale permissivo.

Quando i bambini avevano 3 anni, le madri fornivano informazioni sulla genitorialità e la sensibilità dei bambini è stata osservata in un contesto di laboratorio e valutata da psicologi qualificati. A 9 anni, i bambini hanno fornito informazioni sulle strategie di coping ruminative e sia a 9 che a 12 anni sui sintomi depressivi.

Principali risultati

La sensibilità dei bambini ha interagito con la genitorialità permissiva nella previsione della ruminazione all’età di 9 anni. La ruminazione, a sua volta, è stata associata a sintomi depressivi all’età di 9 anni e, in misura minore, all’età di 12 anni. Non sono emerse interazioni rilevanti per altri stili genitoriali.

In altre parole, i bambini altamente sensibili avevano maggiori probabilità di sviluppare la ruminazione nella mezza infanzia quando sperimentavano uno stile genitoriale permissivo nella prima infanzia e questa ruminazione era quindi associata a sintomi depressivi.

Ciò suggerisce che la ruminazione può essere un importante fattore di rischio cognitivo per lo sviluppo di sintomi depressivi nei bambini sensibili.

Cosa significa questo e quali sono le implicazioni per genitori e figli?

La genitorialità permissiva nella prima infanzia sembra rappresentare un fattore di rischio specifico per lo sviluppo di sintomi depressivi nei bambini altamente sensibili, a causa dei livelli elevati di ruminazione nella mezza infanzia.

I bambini sensibili possono essere più a rischio di sviluppare sintomi depressivi se esposti a una genitorialità permissiva perché hanno maggiori probabilità di impegnarsi in strategie di coping ruminative rispetto ai bambini meno sensibili.

La genitorialità di bambini sensibili che hanno bisogno di più tempo quando si avvicinano a nuovi ambienti ed elaborano le cose più profondamente sembra richiedere genitori in grado di fornire supporto emotivo e l’applicazione delle regole adeguata all’età e che guidino e supportino il bambino di fronte a nuovi contesti e nuovi compiti di sviluppo, inclusa la sfida di affrontare pensieri ed emozioni negative.

Bibliografia

  1. Bor, W., Dean, A. J., Najman, J., & Hayatbakhsh, R. (2014). I problemi di salute mentale dei bambini e degli adolescenti sono in aumento nel 21 ° secolo? Una revisione sistematica. Australian & New Zealand journal of psychiatry, 48(7), 606-616.
  2. Collishaw, S. (2015). Revisione annuale della ricerca: tendenze secolari nella salute mentale dei bambini e degli adolescenti. Giornale di psicologia infantile e psichiatria, 56(3), 370-393.
  3. Durbeej, N., Sörman, K., Selinus, E. N., Lundström, S., Lichtenstein, P., Hellner, C., & Halldner, L. (2019). Tendenze nei sintomi di interiorizzazione dell’infanzia e dell’adolescenza: risultati di coorti gemelle basate sulla popolazione svedese. Psicologia BMC, 7(1), 1-10.
  4. Ashford, J., Smit, F., Van Lier, P. A., Cuijpers, P., & Koot, H.M. (2008). Indicatori di rischio precoci di problemi di interiorizzazione nella tarda infanzia: uno studio longitudinale di 9 anni. Giornale di psicologia infantile e psichiatria, 49(7), 774-780.
  5. Lionetti, F., Pastore, M., Moscardino, U., Nocentini, A., Pluess, K., & Pluess, M. (2019). Sensibilità all’elaborazione sensoriale e sua associazione con tratti e affetti della personalità: una meta-analisi. Giornale di ricerca sulla personalità, 81, 138-152.
  6. Nolen-Hoeksema, S. (1991). Risposte alla depressione e loro effetti sulla durata degli episodi depressivi. Giornale di psicologia anormale, 100(4), 569.
  7. Verstraeten, K., Bijttebier, P., Vasey, M. W., & Raes, F. (2011). Specificità della preoccupazione e della ruminazione nello sviluppo di ansia e sintomi depressivi nei bambini. British Journal of Clinical Psychology, 50(4), 364-378.
  8. Lionetti, F., Klein, D. N., Pastore, M., Aron, E. N., Aron, A., & Pluess, M. (2021). Il ruolo della sensibilità ambientale nello sviluppo della ruminazione e dei sintomi depressivi nell’infanzia: uno studio longitudinale. European Child & Adolescent Psychiatry, 1-11.
  9. Lionetti, F., Aron, E. N., Aron, A., Klein, D. N., & Pluess, M. (2019). La sensibilità ambientale valutata dall’osservatore modera la risposta dei bambini alla qualità genitoriale nella prima infanzia. Psicologia dello sviluppo, 55(11), 2389.