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Adolescenti altamente sensibili e angoscia COVID-19

23rd September 2021 - By Shuhei Iimura

Sull’autore/autrice

Shuhei Iimura è un ricercatore post-dottorato presso l’Università di Tokyo. I suoi interessi di ricerca includono la suscettibilità differenziale nell’adolescenza. La sua attuale ricerca utilizza un metodo di indagine longitudinale per indagare su come gli adolescenti altamente sensibili si adattano ai cambiamenti nell’ambiente scolastico.

Riassunto

Gli adolescenti altamente sensibili tendono a segnalare livelli più elevati di angoscia correlata a COVID-19. Tuttavia, i nostri risultati suggeriscono che la resilienza, definita come la capacità di riprendersi dalle avversità, può svolgere un ruolo importante nella salute mentale degli adolescenti durante una pandemia.

Salute mentale durante la pandemia di COVID-19

Dal 2019, le persone stanno affrontando un’epidemia globale del nuovo coronavirus (COVID-19). Nella fase iniziale della pandemia di COVID-19, molti paesi hanno implementato misure come blocchi e chiusure scolastiche. Sebbene la vaccinazione sia ora in corso in molti paesi, la pandemia continua a influenzare il comportamento e la salute mentale delle persone.

Sono stati condotti diversi studi per indagare gli effetti della pandemia di COVID-19 sul benessere psicologico e sulla salute mentale. Secondo questi studi, le persone tendono a sperimentare risposte negative in relazione alla pandemia, come ansia, depressione, fobia coronarica e xenofobia (1).

Inoltre, una recente revisione sistematica sottolinea che l’appartenenza a una fascia di età più giovane e l’essere uno studente sono fattori di rischio che predicono livelli più elevati di psicopatologia durante la pandemia (2). Fattori come la chiusura delle scuole, l’aumento della distanza sociale dagli amici e la diminuzione del benessere familiare possono contribuire al declino della salute mentale tra i giovani.

Il ruolo della sensibilità ambientale e della resilienza

Secondo le teorie della sensibilità ambientale (3, 4), le persone differiscono nella loro suscettibilità a esperienze positive, ma anche avverse come le conseguenze negative di una pandemia. In altre parole, gli individui altamente sensibili possono avere maggiori probabilità di sperimentare disagio correlato al COVID-19 rispetto agli individui meno sensibili perché potrebbero mostrare una maggiore consapevolezza e un’elaborazione più profonda delle esperienze negative in relazione alla pandemia. Pertanto, le differenze individuali nella sensibilità ambientale possono essere un fattore importante per la salute mentale dei giovani durante una pandemia.

Un altro fattore importante è la resilienza, definita come la capacità di riprendersi. La resilienza è il risultato di fattori protettivi coinvolti nel processo di recupero dal disagio (ad esempio, la capacità di un individuo di far fronte bene allo stress, la disponibilità di supporto sociale). Diversi studi suggeriscono che la resilienza può mitigare il disagio durante una pandemia (5).

Pertanto, i giovani sensibili possono avere maggiori probabilità di sperimentare angoscia correlata a COVID-19, ma il loro disagio può anche essere ridotto più fortemente se hanno una maggiore resilienza.

Scopo e metodi di studio

Nel mio recente studio (6), ho mirato a esaminare la correlazione tra il disagio COVID-19 sperimentato dagli adolescenti, la sensibilità ambientale (come tratto della personalità) e la resilienza (come capacità di riprendersi). Nell’ottobre 2020, 441 studenti che frequentano un’università di Tokyo sono stati reclutati per partecipare a questo studio online utilizzando Google Forms e hanno risposto a tre scale.

La prima scala misura il grado di disagio associato a COVID-19 negli ultimi sette giorni. Questa scala include elementi come “Sono preoccupato di contrarre il virus” e “Sono preoccupato di mantenere la mia famiglia al sicuro dal virus”, che misura le paure e i sintomi traumatici legati a COVID-19.

La seconda scala, la scala della persona altamente sensibile, misura il grado di sensibilità agli stimoli ambientali. Questa scala include elementi come se sono facilmente sopraffatti da forti stimoli sensoriali e se sono facilmente confusi dai cambiamenti nella loro vita, misurando la sensibilità ambientale come tratto della personalità.

La terza scala misura il grado di resilienza. Questa scala include elementi come “Tendo a riprendermi rapidamente dopo i momenti difficili” e “Non mi ci vuole molto per riprendermi da un evento stressante”.

Principali risultati

I risultati chiave di questo studio hanno fornito prove a sostegno delle nostre ipotesi iniziali (6).

In primo luogo, come previsto, gli adolescenti altamente sensibili hanno mostrato livelli più elevati di disagio associati a COVID-19.

In secondo luogo, gli adolescenti più resilienti tendevano ad avere un minore disagio correlato al COVID-19.

In terzo luogo, il risultato più importante è stato che la relazione tra sensibilità e disagio correlato al COVID-19 è stata ridotta quando la resilienza era più elevata.

Implicazioni per il pubblico

Gli adolescenti altamente sensibili hanno maggiori probabilità di essere influenzati negativamente dalla pandemia di COVID-19 rispetto a quelli con bassa sensibilità. Tuttavia, la resilienza si rivela particolarmente utile per la salute mentale degli adolescenti altamente sensibili.

È importante sottolineare che diversi studi suggeriscono che gli adolescenti altamente sensibili hanno maggiori probabilità di beneficiare di interventi psico-educativi che migliorano la resilienza (7, 8), il che significa che il loro livello di resilienza può essere aumentato attraverso programmi psicologici.

Bibliografia

  1. Taylor, S., Landry, C. A., Paluszek, M.M., Fergus, T. A., McKay, D., & Asmundson, G. J. G. (2020). Sviluppo e validazione iniziale delle SCALE di stress COVID. Journal of Anxiety Disorders, 72, 102232. DOI: 10.1016/j.janxdis.2020.102232
  2. Xiong, J., Lipsitz, O., Nasri, F., Lui, L.M. W., Gill, H., Phan, L., Chen-Li, D., Iacobucci, M., Ho, R., Majeed, A., & McIntyre, R. S. (2020). Impatto della pandemia di COVID-19 sulla salute mentale nella popolazione generale: una revisione sistematica. Giornale dei disturbi affettivi, 277, 55-64. DOI: 10.1016/j.jad.2020.08.001
  3. Greven, C. U., Lionetti, F., Booth, C., Aron, E. N., Fox, E., Schendan, H. E., … Homberg, J. (2019). Sensibilità all’elaborazione sensoriale nel contesto della sensibilità ambientale: una revisione critica e lo sviluppo dell’agenda di ricerca. Neuroscienze e recensioni biocomportamentali, 98,287-305. DOI: 10.1016/j.neubiorev.2019.01.009
  4. M. Pluess (2015). Individual differences in environmental sensitivity. Prospettive di sviluppo dei bambini, 9, 138-143. DOI: 10.1111/cdep.12120
  5. Zager Kocjan, G., Kavčič, T., & Avsec, A. (2021). La resilienza è importante: spiegare l’associazione tra personalità e funzionamento psicologico durante la pandemia di COVID-19. Giornale internazionale di psicologia clinica e della salute, 21,100198. DOI: 10.1016/j.ijchp.2020.08.002
  6. Iimura, S. (2021). Sensibilità all’elaborazione sensoriale e stress DA COVID-19 in una popolazione giovane: il ruolo mediante della resilienza. Personalità e differenze individuali. DOI: 10.1016/j.paid.2021.111183
  7. Kibe, C., Suzuki, M., Hirano, M., & Boniwell, I. (2020). Sensibilità all’elaborazione sensoriale ed educazione alla resilienza culturalmente modificata: suscettibilità differenziale negli adolescenti giapponesi. Plos uno, 15, 1-17. DOI:10.1371/journal.pone.0239002
  8. Pluess, M., & Boniwell, I. (2015). La sensibilità all’elaborazione sensoriale prevede la risposta del trattamento a un programma di prevenzione della depressione a scuola: prova di sensibilità al vantaggio. Personalità e differenze individuali, 82, 40-45. doi: 10.1016/j.paid.2015.03.011